lunes, 11 de enero de 2016

Cruce de destinos - Capítulo 5 - Viaje para una fusión

El proyecto de la cafetería recibió el visto bueno de la Junta Directiva y estaba en marcha con el beneplácito de Clive, que cada vez contaba más con la opinión de Christine puesto que era muy competente en su trabajo.  Estaban tratando de fusionar a una pequeña empresa que pasaba por momentos de apuros. Su dueño ya era mayor, pensaba en la jubilación y no tenía hijos en quién depositar su confianza. Se pusieron en contacto con Hutchinsons e Hijos y acordaron que pasase a formar parte del emporio de las inmobiliarias.  La pequeña empresa estaba  en Providence , Estados Unidos, y hasta allí tenía que viajar Mathew para ultimar los preparativos del cierre del negocio. Cosa extraña en él, bajó hasta la planta donde su hermano tenía su despacho. Hacía mucho tiempo desde que bajara  la última vez. Instintivamente buscó con la mirada el cartel que anunciaba que Christine May tenía ahí su punto de trabajo. Una vez localizado, se dirigió al despacho de Clive. Estuvieron intercambiando opiniones y acordaron que Christine debía viajar con él para estudiar el tema de los empleados de la nueva empresa, para igualarlos al resto de las demás filiales. A Clive no le agradó mucho la idea de que su ayudante más eficaz estuviera varios días ausente, máxime cuando las obras de la cafetería estaban a punto de finalizar.

.-No te preocupes, cuando estén acabadas ya estaremos aqui. Se hará la inauguración con todos juntos, como en la guardería, no te preocupes
- Es que no veo la necesidad de que vaya Christine a Boston, francamente lo encuentro absurdo
- No, no lo es. Tenemos que ver la forma de organizar si hacen falta guardería, cafetería o comedor, o cualquier otra asistencia a los empleados, y nadie mejor que ella para organizarlo todo.  Estaremos fuera máximo tres o cuatro días, nada más.

A regañadientes Clive aceptó, viendo que por un lado era razonable lo que su hermano le exponía. Christine se había convertido en su mano derecha y contaba con su opinión  absolutamente para todo. Recordó su primera entrevista de hacía casi un año y lo rápido que había escalado en la empresa. " -Es muy eficiente, es muy competente " - pensó

-Cualquiera que leyera mi pensamiento pensaría que estoy interesado en ella, y no. No en ese sentido, yo estoy interesado en otra chica totalmente ajena a esta empresa, pero me hubiera gustado tener una hermana con su misma inteligencia. Sería curioso tener dos hermanos tan inteligentes como Mathew y ella. Todo el día discutiendo a ver quién hace los proyectos más arriesgados, mejor valorados. . .- Sonrió, pensando que él sería un espectador divertido, mientras que los otros dos se pasarían todo el día discutiendo.

-Ambos tienen el mismo carácter, muy fuerte. No estaría mal....

Un pensamiento cruzó por su cabeza, pero al mismo tiempo moviendola se dijo

-No, eso es impensable. A Mathew le vendría bien, pero... es imposible. Christine posiblemente tendrá novio. Es preciosa y muy inteligente. Es curioso nunca hemos hablado de temas privados, claro que no es normal que un jefe hable con una empleada de sus sentimientos. Pero, yo creo que a Mathew no le es del todo indiferente. Le haría tanto bien que tuviera novia, que de nuevo se enamorara y dejara atrás los fantasmas del pasado....¡ Pobre ! qué mala suerte tuvo, era su primer y único amor. Le ha marcado de por vida y es difícil que vuelva a enamorarse. Lo necesita como ni el mismo se imagina. Tiene derecho a ser feliz,¡es tan buena persona....!

Dejó sus reflexiones y se dispuso a contactar con Christine para comunicarle que en un par de días habría de viajar a  Boston.
A Christine no le entusiasmó la idea de tener que viajar con Mathew. La intimidaba, la dejaba con la mente en blanco, sin saber qué decir ni de qué hablar. La forma que tenía de mirarla, de observarla la ponía muy nerviosa. Parecía que la estuviera examinando para pillarla en algún renuncio y echarla una bronca.

- Es extraño que piense así, nunca he cruzado poco más que media docena de palabras con él. Pero no me imagino un viaje tan largo, tantas horas, con una persona de la que no tienes nada en común, con la que no sabes de qué hablar. No me apetece nada, pero nada, nada. Y lo peor es que no tengo más remedio, es mi trabajo.

Embarcaron muy temprano en primera clase . Tenian los asientos contiguos. Mathew ese día estaba más ceñudo que nunca y Christine más nerviosa que de costumbre. En el despegue él le preguntó

-¿Tiene miedo?
-¡Oh, no ! me agrada viajar en avión. No me asusta  en absoluto, ni tampoco me mareo, por si le preocupa
-¿Por qué había de preocuparme? Quién lo iba a pasar mal es usted, no yo
-Claro, tiene razón. Lo dije porque es bastante desagradable viajar con una persona al lado y se pase medio viaje vomitando, aunque sea en una bolsita.

Ella le contestó casi enfadada y decidió que sería insoportable todas esas horas tratando de guardar una compostura que estaba muy lejos de tener.

-Mejor me voy  al bar con el ordenador. Al menos así no tendré que hablar con él. O qué hago ¿me duermo?. No,  eso lo dejaré para más tarde, cuando ya no tenga excusa para estar con el ordenador.- Perdón- dijo.  Y saliendo por el pasillo se dirigió al bar.

Allí se puso a repasar todos los datos que tenía sobre la situación de la empresa de la que se iban a hacer cargo. Los planos del edificio, si había lugar para todas las reformas que querían hacer,  El caso era pasar el tiempo y no tener que regresar a su asiento junto a Mathew. Se enfrascó en el trabajo y de soslayo vio una figura que pasaba junto a ella y se sentaba un poco más allá, pero ni siquiera se entretuvo en ver quién era.  Se sintió muy interesada en lo que estaba haciendo; sería importante todo los planes que tenía para realizar y esperaba poder llevarlos a cabo.  Hacía calor, o al menos ella lo tenía. Llevaba el cabello suelto y la estaba sofocando con lo que decidió levantarselo hacia arriba sujetándolo con un bolígrafo a modo de postizo. La persona que había pasado anteriormente no era otro que Mathew, sentado detrás de ella. Al observar el gesto que hacía con su cabello, le resultó gracioso y sonrió

-Es muy original esta chica...

Ella enfrascada como estaba en su trabajo no se daba cuenta de lo que ocurría a su alrededor. Algo se le había pasado por alto y no sabía qué era. Levantó la vista de su computadora y empezó a pasear la mirada por la estancia como buscando aquello que se le escapaba. Al pasar la mirada hacia atrás se cruzó con la  de Mathew y en ese momento él levantó un vaso de whisky que estaba tomando, a modo de brindis , al  tiempo que la sonreía, y llamó al camarero para que acudiera al lugar en donde Christine estaba, por ver si deseaba tomar algo..  Le había hecho gracia la forma en que había recogido su cabello  .Ella le miró sin saber muy bien si el brindis lo hacía por alguien más y miró a su alrededor, al comprobar que no había nadie, le devolvió la sonrisa y continuó con lo que estaba haciendo.  El camarero se acercó y señaló a Mathew. Le pareció grosero rechazar la invitación y pidió un zumo de frutas. Volviendo la mirada hacia  su jefe, inclinó la cabeza dándole las gracias por la invitación.

-Este hombre me pone muy, muy nerviosa- Es todo lo que dijo bajito que sólo ella pudo escuchar

Llegaron al hotel y se hicieron cargo de sus habitaciones. Eran espaciosas y de lujo. Christine salió a la terraza y miró las bellas vistas que tenía frente así. Sonrió complacida al tiempo que entraba de nuevo en la habitación. Abrió la maleta y poco a poco con lentitud empezó a colocar la ropa en el armario. Su cabeza no paraba de pensar.

-Por Dios, que se vaya a conocer Providence, o a cenar con el señor de la fusión, o se acueste, o que haga lo que le de la gana, pero por favor, que no me invite a cenar. No sabría de qué hablar a dónde mirar. Siempre te está escudriñando, siempre está observando. ¿ Qué mirará tanto?

Sonó el teléfono interior y una voz conocida la sobresaltó, pues justo es lo que momentos antes había temido.

-Christine, ¿ está instalada?
-Señor Hutchinsons, si ya me he instalado ¿ ocurre algo ?
-Entonces cámbiese de ropa y la espero en el vestíbulo iremos a cenar y después buscaremos un lugar tranquilo donde oír música y charlar sobre la reunión de mañana. ¿ Le parece?

Estaba tan seguro de sí mismo, que hasta su voz sonaba diferente, como más alegre. Ella se quedó desconcertada

-Bien, me parece bien. ¿ A qué hora quedamos?
-Ya-  conestó él - ¿Cuánto tiempo necesita para arreglarse?
-¿Media hora?
-Bien, le espero en la cafetería. ¡ Ah! póngase guapa, aunque no necesita recomendaciones. Usted ya lo es. - Se quedó boquiabierta. Se había fijado en ella, la había llamado bonita.

- ¡ Es toda una novedad ! ¡ Me ha llamado guapa ! Ja,ja,ja ¡ está loco !¿ Qué me pongo? Lo mejor un traje negro, con ese color nunca se falla. Si es de alto copete la cena con el vestido negro iré muy bien y si no lo es, también.

Media hora más tarde, puntual a su cita, Christine entró en la cafetería del hotel. Se dejó el cabello suelto y bien peinado; se había maquillado cuidadosamente, pero no en exceso

-Estoy realmente guapa- se dijo mirándose al espejo

Como colofon se había perfumado con su aroma preferido, ligeramente en el cuello y en las muñecas. Apenas unas gotas. Sonrió y se dirigió al ascensor para su cita

La cena transcurrió relajada por parte de Mathew, algo más nerviosa Christine, pues la desconcertaba aquel hombre que de repente se volvió simpático y le contaba anécdotas de su época de estudiante, sin mencionar para nada a Margaret, como era de esperar. La conversación giró entorno a la fusión.  A los postres él la preguntó sus preferencias sobre literatura, música, cine, en fin. sobre sus gustos. Se notaba que quería indagar sobre su vida privada, y de repente dijo

-Y su novio ¿ qué opina de la clase de trabajo que tiene?

Esa pregunta la pilló desprevenida y no sabía muy bien por qué ¿ Para entablar conversación? ¿ Ya no tenía temas para hablar con ella?

-¿Mi novio?, oh no, no tengo novio. Pero si lo tuviera seguiría con mi trabajo. Me gusta mucho y soy persona que no admite imposiciones. Si acaso algún  día tengo pareja, habrá de respetar tanto mi trabajo como mis amistades. No me gustan los aislamientos. Se puede amar a una persona y tener sus propios criterios, ¿ no cree?


-Si, es cierto. Tiene razón; uno no debe involucrarse demasiado en una relación fija, puede jugarte una mala pasada. Es mejor ser libre, sin ataduras.

El silencio entre ellos se podía cortar. En ese momento llamó al camarero y le extendió la tarjeta para abonar la cena.

-¿ Nos vamos, o está cansada?

Ella comprendió que el terreno estaba resbaladizo y se disculpó alegando que al haber madrugado mucho prefería ir a dormir para mañana estar más despejada.

-Como desee. Entonces nos veremos mañana. La acompaño hasta su habitación, yo me quedaré un rato más.

Subieron en el ascensor sin pronunciar palabra. Al llegar a la puerta de la habitación Christine se volvió hacia él y le dijo

-Buenas noches señor. Hutchinsons, ha sido una velada deliciosa. Muchas gracias, hasta mañana. ¿A qué hora he de estar lista?
-A las nueve estaría bien.Buenas noches Christine, que descanse.

Ella entró en su habitación y él volvió a bajar a cafetería, pero no tardaría mucho en subir, no estaba a gusto

-El viaje, ha sido largo- argulló en su descargo.

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